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  • Ciencia

Misterio resuelto: para esto les sirven las rayas a las cebras

  • Por Soy502
20 de febrero de 2019, 16:02
Por mucho tiempo no se supo para qué servía el diseño de su piel, ahora hay respuestas. Foto: Archivo Soy502

Por mucho tiempo no se supo para qué servía el diseño de su piel, ahora hay respuestas. Foto: Archivo Soy502

El peculiar diseño del pelaje de las cebras ha sido un misterio para los científicos. ¿Qué podría haber llevado a que evolutivamente se conservara ese dibujo a base de rayas blancas y negras esparcidas sin ningún orden sobre el cuerpo del animal?

Desde siempre han existido diferentes hipótesis al respecto. Por un lado, lo más obvio sería que se tratara de un intento de camuflaje, aunque no parecen colores que vayan a serles de gran utilidad en la sabana. Por otro, podría tratarse de un mecanismo para confundir a los depredadores.

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También hay expertos que apuntan a que sirva como mensaje entre cebras o incluso que pueda utilizarse para regular la temperatura del animal. Desgraciadamente, ninguna de estas posibilidades ha sobrevivido a estudios rigurosos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol presentó un estudio que dice que, en realidad, el objetivo es evitar que las moscas y otros insectos aterricen sobre ellas y, por lo tanto, prevenir molestas picaduras y posibles enfermedades.

Un aterrizaje complicado

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Para comprobar su teoría, estos investigadores llevaron a cabo un experimento consistente en poner caballos y cebras en recintos similares, en contacto con moscas, y analizar con qué frecuencia se acercaban estas a ambos animales.

De este modo, observaron que la proporción de insectos que se situaban en las proximidades de sus “víctimas” era la misma para las cebras que para los caballos, pero solo llegaban a aterrizar con éxito sobre estos últimos.

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Quedaba claro que había algo que los diferenciaba, pero aún no estaban seguros si eran las rayas. Por eso, colocaron a los caballos un abrigo rayado, con un dibujo similar al de las cebras, y repitieron el procedimiento. Esta vez las moscas no se posaban sobre el cuerpo de estos animales, pero sí sobre su cabeza, que se encontraba descubierta y, por lo tanto, no tenía rayas.

Se dieron cuenta también de que las moscas sí intentaban pararse sobre las cebras, pero no podían. Mientras que en los caballos disminuían la velocidad a medida que se acercaban a ellos, en las cebras no lo lograban. Esto se debe, con gran probabilidad, a que las rayas de su pelaje crean una imagen confusa, que dificultaba el aterrizaje. 

*Con información de Hipertextual

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