26/10/2021

Fisioterapeuta guatemalteca revoluciona con un tratamiento para personas con discapacidad en Israel

  • Por Selene Mejía
26 de abril de 2021, 04:28
La fisioterapeuta Jennifer Jacob destaca en Israel por su metodología y el trabajo que hace con personas con discapacidad. (Foto: Jennifer Jacob)

La fisioterapeuta Jennifer Jacob destaca en Israel por su metodología y el trabajo que hace con personas con discapacidad. (Foto: Jennifer Jacob)

Jennifer Jacob es una fisioterapeuta que destaca en Israel por su labor, en el tratamiento para personas con trastornos del sistema nervioso, con un método que ella implementó por primera vez en adultos, logrando la atención de la Confederación Mundial de Fisioterapia.

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La fisioterapeuta guatemalteca, Jennifer Jacob, se mudó a la ciudad de Nahariya, en Israel, en 2016, donde trata a pacientes con discapacidad neurológica en la Asociación Cochav Hatzafon.

La guatemalteca Jennifer Jacob vive en la ciudad de Nahariya. (Foto: Jennifer Jacob)
La guatemalteca Jennifer Jacob vive en la ciudad de Nahariya. (Foto: Jennifer Jacob)

Jacob introdujo la metodología llamada Mobility Opportunities Via Education MOVE, por sus siglas en inglés, que ayuda a las personas con discapacidad a aprender a sentarse, pararse, caminar y hacer la transición para participar plenamente en la vida familiar y comunitaria. Este aporte ha cambiado muchas vidas. Ahora, su objetivo próximo es que se implemente en países como Guatemala.

Jennifer conversó con Soy502 y contó cómo fue su proceso al dejar su país para iniciar una nueva vida y triunfar, a pesar de los obstáculos, en una rama donde ningún guatemalteco había llegado antes. 

Su adaptación en una cultura distinta

"Fue muy difícil, es un choque cultural, hay gente muy amable y cálida pero no es latina, el idioma es muy difícil, comenzando con que son otros caracteres (alefato hebreo), con los que uno no está familiarizado, además se escribe de derecha a izquierda ¡se me hacía la cabeza al revés!", expresó la fisioterapeuta.

La fisioterapeuta superó un largo proceso de adaptación. (Foto: Jennifer Jacob)
La fisioterapeuta superó un largo proceso de adaptación. (Foto: Jennifer Jacob)

"En el área profesional fue retador, encontré trabajo y he tenido muchas oportunidades, pero no fue fácil, aún hay personas que escuchan tu acento, te preguntan de dónde eres y cuando cuentas que eres de Guatemala, a veces te hacen comentarios rudos y hay que lidiar con eso", reconoció.

Llenar los requisitos para ejercer su profesión en Israel fue uno de los procesos más duros para la guatemalteca: 

"Te piden toda tu papelería, certificados de cursos, constancia de tu práctica y más difícil aún es obtener licencias en el área de salud. Tras la aceptación de mi papelería, entré en un largo proceso para realizar mi examen, te colocan en una sala con 300 personas más.Tuve la opción de hacer la prueba en inglés porque aún no sabía hebreo, estudié un mes y medio para ello, no entendía mucho el examen, a pesar de estar en inglés, así me di cuenta que otros compañeros extranjeros tenían el mismo problema y vimos que no estaba bien redactado", agregó. 

Los pacientes del programa MOVE son adultos con trastornos en el sistema nervioso. (Foto: Jennifer Jacob)
Los pacientes del programa MOVE son adultos con trastornos en el sistema nervioso. (Foto: Jennifer Jacob)

"Muchos se habían hecho el examen en varias ocasiones, así que nos reunimos para platicar de las dificultades que tenían los inmigrantes y contar el problema al Ministerio de Salud", dijo, revelando que al final lograron cambiarlo y, luego de mucho tiempo y tras tocar varias puertas, además de pedir una revisión de la redacción del documento, logró ganar su prueba.  

"Todo esto en medio del proceso de adaptación junto a mi familia", aseguró Jennifer. 

¿Cómo ingresó a la asociación y cómo implementó MOVE en sus pacientes?:

"Trabajé en el Incan y en -el hospital- El Pilar, en una unidad que se creó de cuidados paliativos, daba un curso en la -Universidad- Landívar de 'fisioterapia en oncología' y trabajaba con atletas, entonces pensé dirigirme a eso. Sin embargo, salió la oportunidad de trabajar con personas con discapacidad, siempre quise hacerlo, llegué a la Asociación Cochav Hatzafon y me encantó, entré a las clases y los pacientes me saludaron tan efusivamente, son tan puros y genuinos que me cautivaron".

Centro donde trabaja actualmente la fisioterapeuta guatemalteca. (Foto: Jennifer Jacob)
Centro donde trabaja actualmente la fisioterapeuta guatemalteca. (Foto: Jennifer Jacob)

"Empecé a buscar algún tratamiento para que los pacientes, a pesar de ser adultos, pudieran avanzar, pues lo que estaba programado para ellos era específicamente para la intervención de cambios de posición para prevenir úlceras y terapia de mantenimiento para conservar las funciones. Regularmente, aplican procesos de avance en niños, pero me dije: ¡debe haber algo!. Buscando encontré un libro que mencionaba la metodología MOVE, para pacientes con cuadros severos e investigué, escribí a los iniciadores del programa en Estados Unidos y me dijeron que podía pedir los libros, al obtenerlos comencé a probar el método con mis pacientes", contó. 

A pesar del escepticismo de algunos compañeros, la guatemalteca inició los cambios: "Era la palabra de algunos fisioterapeutas israelíes contra la mía, como guatemalteca, quería demostrar que sí se podía hacer las cosas diferente para beneficio de los pacientes", dijo. 

"Comencé a ver resultados y los familiares de cada paciente estaban emocionados y sorprendidos al ver los avances, así que los documenté. Nosotros trabajamos con el Ministerio de Bienestar Social de Israel, regularmente somos evaluados por supervisores y la encargada del área de fisioterapia. En una de sus visitas, revisó mi trabajo, notó los resultados de cada caso, y me dijo: 'lo que estás haciendo es algo nuevo, no existe acá, ¡tenemos que darlo a conocer!'. Jamás pasó por mi mente estar haciendo algo novedoso", reconoció Jennifer.

Jennifer con una de sus pacientes, aplicando el método MOVE. (Foto: Jennifer Jacob)
Jennifer con una de sus pacientes, aplicando el método MOVE. (Foto: Jennifer Jacob)

"Así comenzó a invitarme a foros de fisioterapeutas que trabajan en el área de discapacidad en todo Israel y me motivó a hablar del programa, además, este era parte de mi punto de tesis de maestría, como tenía dificultades con el hebreo ella empezó a ayudarme con las traducciones".

"Un día me dijo que preparara un documento de mi investigación y me pidió que enviara mis resultados, para presentarlos en el congreso mundial de fisioterapia", agregó. 

Jennifer, durante el Congreso Mundial de Fisioterapia. (Foto: captura de pantalla)
Jennifer, durante el Congreso Mundial de Fisioterapia. (Foto: captura de pantalla)

Acerca de sus planes, dijo: "No se necesita un gran equipo para esta metodología, se puede adaptar muy bien en Guatemala, sobre todo en áreas rurales". 

Una profesional con trayectoria

JenniferJacob también es instructora de natación, especializada en personas con discapacidad.

Es la primera guatemalteca en presentar su trabajo en el World Physiotherapy Congress (Congreso mundial de Fisioterapia).

Inició su profesión en Guatemala y diseñó programas de terapia personalizados para pacientes con problemas ortopédicos y neurológicos.

Material de Jennifer Jacob en el Congreso Mundial de Fisioterapia. (Foto: Jennifer Jacob)
Material de Jennifer Jacob en el Congreso Mundial de Fisioterapia. (Foto: Jennifer Jacob)

En 2013, formó parte de los miembros fundadores del primer Departamento de Fisioterapia Oncológica, del Instituto Nacional de Oncología (Incan), y lideró el nuevo departamento como jefa de Fisioterapia Oncológica, por 3 años. También fue profesora del curso de Fisioterapia Oncológica, de la Universidad Rafael Landívar.

Estudió una maestría en fisioterapia neurológica, en la Universidad Internacional de Valencia, España

Se graduó de la Universidad Mariano Gálvez como Técnico en fisioterapia y luego obtuvo una Licenciatura en Fisioterapia.

Si quieres conocer más acerca del trabajo de Jennifer ingresa aquí. 

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