02/08/2021

La marimba guatemalteca de Los Ángeles, California, vuelve a sonar tras la pandemia

  • Con información de Los Angeles Times.
25 de junio de 2021, 19:22
Una marimba en abandono en el consulado de Guatemala fue restaurada y revivió. (Foto: Piqsels)

Una marimba en abandono en el consulado de Guatemala fue restaurada y revivió. (Foto: Piqsels)

Una marimba guardada en una bodega del Consulado de Guatemala en Los Ángeles recobró sus notas gracias a un especialista cuyo amor por la música nacional va más allá de las fronteras.

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Los Angeles Times publicó un reportaje dedicado al instrumento nacional y su valor para las comunidades migrantes en la ciudad estadounidense.

Rosauro Esteban Chona restaurando la marimba del consulado de Guatemalas en Los Ángeles. (Foto: Los Angeles Times)
Rosauro Esteban Chona restaurando la marimba del consulado de Guatemalas en Los Ángeles. (Foto: Los Angeles Times)

A través de la historia de restauración de la pieza melódica custodiada por mucho tiempo en el consulado, el medio contó la historia del único restaurador de marimbas en California. 

Nadie tiene la certeza de cómo llegó una marimba a la institución, solo se sabía su estado: estaba agrietada, desalineada y desafinada. 

"Me entristeció mucho ver en esas condiciones algo que me gusta tanto, quería volver a darle vida”, dijo Rosauro Esteban Chonay, el último conocedor de las teclas de hormigo en California, pues los otros dos murieron a causa del Covid-19.

El guatemalteco trabajó día y noche para restaurar el instrumento. (Foto: Los Angeles Times)
El guatemalteco trabajó día y noche para restaurar el instrumento. (Foto: Los Angeles Times)

La comunidad centroamericana fue seriamente afectada por la pandemia, especialmente los marimbistas, pues los restaurantes guatemaltecos donde ejercían el oficio tuvieron que cerrar; a partir de esto, Esteban estuvo año y medio sin tocar, enfocado en la restauración de marimbas que él había construido, hasta que recibió una llamada donde le solicitaban ayuda.

Esta tenía las palabras inscritas “Mi Guatemala” y debía estar lista para mayo. Un gran reto pues necesitaba una restauración total. 

Rosauro es originario de San Francisco Zapotitlán, su padre y su tío tocaban, y él inició su carrera a los 8 años. Integró "Ecos del Pacífico" y gracias a una gira viajó a Estados Unidos y decidió quedarse, tenía 23 años. 

Proceso de restauración de marimba. (Foto: Los Angeles Times)
Proceso de restauración de marimba. (Foto: Los Angeles Times)

“Para mí, la marimba nació en Guatemala”, dijo Esteban. “Pero la música es para todos, no importa de dónde seas”.

Al quedarse en Estados Unidos, a los 23 años, se centró en un negocio de camiones de comida pero regresó a la música en 2006, cuando empezó a reparar marimbas y creó su propio grupo llamado "La Perla Tuneca".

Esteban comenzó la operación en el consulado en marzo, hasta las 11 de la noche.

Cuando consideró que estaba lista, seis hombres la probaron con clásicos temas para homenajear a las madres en su día como Mi linda Kelly, El rey quiché y el Ferrocarril de Los Altos". 

(Foto: Los Angels Times)
(Foto: Los Angels Times)

En el folleto de la actividad organizada por el consulado se leía: "Después de muchos años de silencio nuestra marimba volverá a sonar". 

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