26/09/2021

La organización "The Ocean Cleanup" ofrece limpiar el río Motagua

  • Por Fredy Hernández
11 de junio de 2021, 10:29
La organización internacional considera que el Motagua es uno de los mil ríos que más contaminan. (Foto: The Ocean Cleanup)

La organización internacional considera que el Motagua es uno de los mil ríos que más contaminan. (Foto: The Ocean Cleanup)

El río Motagua es uno de los mil ríos en el mundo que generan el 80% de contaminación en los océanos, según The Ocean Cleanup, una organización que se ofreció para limpiar este afluente.

ANTECEDENTES: El río Motagua fallece, ¿quién lo está matando?

El impacto de la contaminación del Río Motagua en el Océano Atlántico ha sido tan grande que ha llamado la atención de la fundación The Ocean Cleanup, la cual llegará al país para limpiar este río y colocar tecnología para evitar que más basura llegue al mar.

Soy502 conversó con Boyan Slat, director ejecutivo de Ocean Cleanup quien visitó el país para afinar detalles de la labor que realizarán en los próximos meses en Guatemala.

Slat explicó que el departamento de investigación de su organización identificó los ríos que generan la mayor cantidad de contaminación en los océanos. Identificaron 1 mil ríos que generan el 80% de la contaminación y el Motagia forma parte de esos ríos ubicados en 80 países. 

Pese a que Guatemala presenta más ríos con problemas de contaminación hacia los océanos, Slat considera que el Motagua es el más importante y por lo tanto necesita una intervención. 

The Ocean Cleanup se encargará de limpiar en el Motagua y colocará biobardas para evitar que los sólidos continúen su camino hacia el mar. (Foto: The Ocean Cleanup).
The Ocean Cleanup se encargará de limpiar en el Motagua y colocará biobardas para evitar que los sólidos continúen su camino hacia el mar. (Foto: The Ocean Cleanup).

¿Cómo surgió Ocean Cleanup?

Cuando estaba de vacaciones en Grecia con mi familia y fuimos a bucear, me di cuenta que había más plástico que peces en el agua. Eso me generó la inquietud para crear algo y limpiar los océanos. No dejaba de pensar en ello y cuando entré a la universidad seguía con la idea.

El proyecto surgió en 2013.

¿Cuál ha sido el mayor impacto de esta actividad?

Nuestro enfoque es limpiar los océanos y por eso tenemos dos grandes proyectos. Uno es limpiar lo que hay en los océanos y la otra parte es interceptar lo que llega a través de los ríos.

A la fecha hemos limpiado un millón de libras de basura, pero aún así es una cantidad muy pequeña comparado con lo que necesitamos hacer, pero ahora que conocemos el problema, vamos a hacerlo más rápido.

Boyan Slat es el fundador de The Ocean Cleanup y ahora busca apoyar en la limpieza del río Motagua. (Foto: Fredy Hernández/Soy502)
Boyan Slat es el fundador de The Ocean Cleanup y ahora busca apoyar en la limpieza del río Motagua. (Foto: Fredy Hernández/Soy502)

¿Cuál ha sido el reto más difícil?

Todos son distintos y tienen diferentes complicaciones. En los ríos los retos son sociales por las comunidades, mientras que en los océanos la dificultad es técnica.

Cada lugar representa distintas complicaciones porque se debe involucrar a la sociedad y a las autoridades.

¿Cuántos lugares han limpiado y cómo se le da seguimiento?

Tenemos sistemas en varios países como República Dominicana, Indonesia y Malasia.

Luego de limpiar un río en un lugar, se colocan interceptores de basura para que los desechos no sigan llegando hasta el océano. Con cada instalación que desarrollamos, hacemos un seguimiento permanente con la tecnología. Monitoreamos permanentemente los interceptores.

El interceptor permanece en el lugar, hay operadores locales que se convierten en los dueños del proyecto y les asesoramos sobre la tecnología, no es solamente la limpieza que se hace una vez, sino que permanece en el área.

 

¿Por qué limpiar el río Motagua?

Vimos algunas fotos de la basura que llega por el río Motagua, empezamos a investigar para resolver el problema.

Comprendimos las dificultades del río, además tenemos un sistema en el cual nuestro equipo de investigación identificó los ríos que generan la mayor cantidad de contaminación en los océanos. Identificamos que hay 1,000 ríos que generan el 80% de la contaminación en los océanos y Motagua es parte de esos 1,000 ríos, en 80 países.

¿Cuánto arranca la limpieza en el Motagua?

Estamos haciendo los últimos preparativos para arrancar la limpieza. Consideramos que estamos cerca de arrancar en unos meses.

Estamos trabajamos en conjunto con un operador local, que se va a encargar del manejo de los desechos sólidos y con el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales.

La idea es colocar una tecnología de intersección en el río Las Vacas en jurisdicción de la planta de generación de energía y nuestro objetivo principal es evitar que los plásticos que están en el río Las Vacas lleguen al Motagua y por consecuencia a mar abierto.

Los puntos rojos representan los ríos con mayor cantidad de basura que transportan hacia los océanos.
Los puntos rojos representan los ríos con mayor cantidad de basura que transportan hacia los océanos.

¿Qué consejo le da a los guatemaltecos para reducir el uso del plástico?

Guatemala es un país muy hermoso, por lo tanto la primera recomendación es mantenerlo limpio, valoren la belleza que tienen.

También hay que mejorar la infraestructura del manejo de residuos sólidos, mejor recolección de basura, mejores sitios de disposición final u otros procesos para tratar los residuos, aunque son soluciones de largo plazo, pero también estamos felices de llevar a cabo este proyecto que consideramos una solución a corto plazo que puede beneficiar al país.

¿Existen otros lugares en Guatemala que necesiten intervenciones similares?

Hay otros ríos en el Pacífico que son conductores de basura, de ellos el Motagua es el más importante, pero también hay otros lugares el Pacífico que necesiten intervención en Guatemala.

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