01/07/2022

Estados Unidos distribuirá vacunas contra la viruela entre población vulnerable

  • Por AFP
23 de mayo de 2022, 17:30
Estados Unidos planea distribuir vacunas de la viruela del mono y tratamientos médicos a los contactos cercanos de personas infectadas, cuando ya hay cinco casos confirmados o probables en ese país. (Foto: Shutterstock)

Estados Unidos planea distribuir vacunas de la viruela del mono y tratamientos médicos a los contactos cercanos de personas infectadas, cuando ya hay cinco casos confirmados o probables en ese país. (Foto: Shutterstock)

Estados Unidos planea distribuir vacunas de la viruela del mono y tratamientos médicos a los contactos cercanos de personas infectadas, cuando ya hay cinco casos confirmados o probables en ese país donde el brote parece aumentar.

EN CONTEXTO: ¿Quiénes corren más riesgo de contraer la viruela del mono?

La infección ha sido confirmada en Estados Unidos, específicamente en Massachusetts, y otros cuatro casos de personas infectadas con orthopoxvirus (de la misma familia a la que pertenece la viruela del mono), según afirmaron en rueda de prensa funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Se presume que todos los casos sospechosos son por viruela del mono, y están en proceso de confirmación en la sede central de los CDC, dijo Jennifer McQuiston, directora adjunta de la división de patógenos y patologías de consecuencias graves.

Uno de los casos con orthopoxvirus se encuentra en Nueva York, otro en Florida y los dos restantes en Utah. Todos los pacientes son hombres. 

El secuenciamiento genético del caso en Massachusetts coincide con el de un paciente en Portugal y pertenece a una cepa del oeste de África, la menos agresiva de las dos cepas de viruela del mono existente.

"Justo ahora esperamos maximizar la distribución de vacunas a quienes sabemos que pueden afectar a esto", aseguró McQuiston. 

Es decir, "a personas que han tenido contacto con un paciente de viruela del mono, trabajadores de la salud, sus contactos más cercanos, y en particular, aquellos que pueden estar en alto riesgo de enfermedad grave".

Mayor riesgo para inmunodeprimidos

En términos de suministro, Estados Unidos tiene cerca de mil dosis del compuesto JYNNEOS, una vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para la viruela común y la viruela del mono, "y se espera aumentar ese nivel rápidamente en las próximas semanas a medida que la compañía nos provea más dosis", explicó McQuiston. 

También se cuenta con cerca de 100 millones de dosis de una vacuna de una generación anterior llamada ACAM2000.

Ambas vacunas usan virus vivos, pero solo JYNNEOS suprime la capacidad de replicación del virus, haciéndola la opción más segura, según McQuiston.

Las personas inmunocomprometidas o que tienen condiciones cutáneas particulares, incluyendo eczema, son de alto riesgo, agregó John Brooks, médico epidemiólogo.

La transmisión de la viruela del mono ocurre a través de contacto cercano y sostenido con alguien que presenta una erupción cutánea activa, o también por microgotas respiratorias de alguien con lesiones de la enfermedad en su boca y que está cerca de otras personas por un tiempo considerable. 

Hay una infección confirmada en Estados Unidos, en Massachusetts, y otros cuatro casos de personas infectadas con orthopoxvirus - de la misma familia a la que pertenece la viruela del mono. (Foto ilustrativa: diarioprimeralinea.com.ar)
Hay una infección confirmada en Estados Unidos, en Massachusetts, y otros cuatro casos de personas infectadas con orthopoxvirus - de la misma familia a la que pertenece la viruela del mono. (Foto ilustrativa: diarioprimeralinea.com.ar)

El virus puede causar erupciones en la piel, con lesiones que se presentan en ciertas partes del cuerpo, o expandirse de manera más general. En algunos casos, en etapas tempranas, una erupción puede iniciarse en los genitales o en el área perianal.

Mientras los científicos están preocupados por el creciente número de casos en todo el mundo y que podrían indicar un nuevo tipo de transmisión, McQuiston dijo que por ahora no hay evidencia de que sustente dicha teoría.

En su lugar, el número creciente de casos podría estar relacionado con algunos eventos específicos de contagio, como las recientes fiestas masivas en Europa que podrían explicar una prevalencia mayor en la comunidad gay y bisexual

Sin embargo, advierte Brooks, "el riesgo actual de exposición a la viruela del mono no es exclusivo" de dicha comunidad.

Los CDC también están desarrollando una guía de tratamiento para permitir el uso de los antivirales tecovirimat y brincidofovir, ambos con licencia para el tratamiento de la viruela.

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