15/08/2022

Mario Roberto, el maquinista con más experiencia en Guatemala

  • Por Heidi Loarca
14 de junio de 2022, 05:30
Mario Roberto Morales, de 66 años, es el maquinista con más experiencia activo en Guatemala. (Foto: Heidi Loarca/Soy502)

Mario Roberto Morales, de 66 años, es el maquinista con más experiencia activo en Guatemala. (Foto: Heidi Loarca/Soy502)

Mario Roberto Morales Carías es el maquinista más antiguo y con más experiencia que se encuentra activo en su profesión y junto a un equipo de especialistas en trenes, le da vida al tren que recorre las zonas 1 y 6 de la capital.

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Mario Roberto Morales Carías ingresó a Ferrocariles de Guatemala (Fegua) en 1975, cuando tenía 19 años de edad, al departamento de Mecánica. Ahí estuvo durante una década cuando solicitó su cambio al departamento de Transportes se integró como ayudante de maquinista. 

Su aprendizaje, como el resto, fue empírico y a base los conocimientos que le transmitieron los maquinistas experimentados de aquel tiempo. Él recuerda que uno de sus mentores fue Ernesto Cordón. Y así fue cómo en 1990 se graduó como maquinista. 

Ocho años más tarde, se fue a la ciudad mexicana de Tula a recibir una capacitación para maquinistas y obtuvo la especialidad de Maquinista de Caminos. Mario Roberto explica que es una profesión que le apasiona pero requiere de conocimientos específicos que son indispensables para manejar las locomotoras con precisión.

Los visitantes piden tomarse fotos con Mario Roberto para llevarse un recuerdo de su paseo en tren. (Foto: Heidi Loarca/Soy502)
Los visitantes piden tomarse fotos con Mario Roberto para llevarse un recuerdo de su paseo en tren. (Foto: Heidi Loarca/Soy502)

Conocimientos de mecánica

Morales detalla que es necesario dominar conocimientos de mecánica diésel, mecánica neumática y mecánica eléctrica. Por ejemplo, el examen de transportes contiene un promedio de 498 preguntas. “Para llegar a ser maquinista debe llegar a conocer la topografía, saber por dónde se va, dónde es bajada, dónde es subida, de día y de noche”, explica. De su época ya solo quedan 9 maquinistas, pero activos únicamente están él y su colega J.A. Recinos.

Morales puntualiza que es necesario cumplir un tiempo de experiencia, de lo contrario alguien con muy poca experiencia puede provocar un accidente. La necesidad de más aprendizaje lo hizo ir de nuevo al extranjero a capacitarse. 

Además, trabajó para Fegua hasta 1996, luego entró Ferrovías 1998 hasta el 2006 para volver a Fegua. También en su paso por Ferrovías tuvo la oportunidad de viajar a Colombia para su capacitación, donde tuvo la oportunidad de trabajar como asesor de tripulantes en Colombia por seis meses y estuvo supervisando trenes en Cali y Puerto BuenaVentura.

En la época de la IRCA los trenes viajaban entre 25 y 30 millas por hora, describe Mario Roberto. (Foto: Museo del Ferrocarril)
En la época de la IRCA los trenes viajaban entre 25 y 30 millas por hora, describe Mario Roberto. (Foto: Museo del Ferrocarril)

La única forma que hay en Guatemala para aprender a manejar locomotoras es ingresando como ayudante en Fegua y poco a poco ir aprendiendo de los maquinistas experimentados. 

Morales ha tenido un sin fin de experiencias con los trenes y comparte una muy peculiar que vivió hace años en un lugar llamado Santa María, cuando iba a mover 10 tanques de melaza e hizo un movimiento de trenes para tenerlo listo. 

Ese día iría a dejar una plataformas de durmiente a una vía que se llamaba el Cerco y cuando regresó el tren ya no estaba, se había ido solo, sin locomotora el tren comenzó a caminar, el conductor del tren solo le dijo “Se fue el tren”.

En ese momento los dos corrieron tras el tren y finalmente después de haber corrido 5 millas lograron detenerlo. Dice que una experiencia muy dura para él.

La locomotora 204, una de las que Mario Roberto ha manejado. (Foto: Fegua)
La locomotora 204, una de las que Mario Roberto ha manejado. (Foto: Fegua)

Varias locomotoras

La vasta experiencia de Morales le ha permitido manejar diversidad de locomotoras como la U10B que es una locomotora de 70 toneladas, o bien locomotoras canadienses de 120 toneladas, o la 606 de la General Electric. Así mismo las de vapor, las 204 y 905, entre otras.

Actualmente la locomotora que está manejando es la 917 y funciona con un sistema doble: diésel/eléctrica. Morales explica que la máquina trabaja con diésel de 12 cilindros, pero se mueve por motores eléctricos. Tiene una capacidad de 600 galones de combustible que permite hacer un viaje completo de ida y vuelta a Puerto Barrios. Refiere que en la época de la International Railways of Central América (IRCA) se viajaba a una velocidad, entre 25 y 30 millas por hora. 

No obstante, Morales detalla que para los paseos que Fegua está ofreciendo se viaja más lento, entre 8 y 10 millas por hora para que los visitantes puedan disfrutar de la experiencia.

Los visitantes deben ingresar por el Museo del Ferrocarril para hacer el recorrido del tren. (Foto: Museo del Ferrocarril)
Los visitantes deben ingresar por el Museo del Ferrocarril para hacer el recorrido del tren. (Foto: Museo del Ferrocarril)

El recorrido del paseo

Morales describe que el paseo que actualmente ofrece Fegua los fines de semana tienen una duración de una hora aproximadamente. El ingreso para visitantes es por la entrada del Museo del Ferrocarril ubicado en frente de la Plaza Barrios en la 9na avenida 18-03 de la zona 1.

De ahí inicia su marcha la locomotora apodada cariñosamente como “La Chula” y recorre hacia el norte pasando por detrás de las instalaciones del Estadio Doroteo Guamuch Flores en una vía diagonal que la conduce paralelo entre las 14 y 15 avenidas de la zona 1 pasando por atrás de la sede del Ministerio Público y del IGSS de especialidades del barrio Gerona.

El recorrido continúa hasta llegar a la Antigua Estación de Fegua en zona 6 a unos metros del Mercado de San Martín. Luego comienza el retorno por la misma ruta, hasta llegar al Puente de la Penitenciaría donde el tren hace una pausa para que los tripulantes puedan apreciar la arquitectura del Centro Cívico. Luego hace su retorno final hacia las instalaciones de Fegua. 

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