08/05/2021

  • Investigación502

Así se vivió la llegada del Paciente Cero de Covid-19 a Guatemala

  • Por Jessica Gramajo
13 de marzo de 2021, 04:03
Médicos y enfermeras han estado al frente de la lucha contra el Covid-19 en Guatemala, aún cuando su integridad física y emocional ha estado en juego. (Foto: Wilder López/Soy502)

Médicos y enfermeras han estado al frente de la lucha contra el Covid-19 en Guatemala, aún cuando su integridad física y emocional ha estado en juego. (Foto: Wilder López/Soy502)

Con tensión y miedo: este es el relato de las personas que recibieron el primer caso de Covid-19 Guatemala, el 13 de marzo de 2020, y todas las consecuencias que vinieron después de ese fatídico día.

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Todo estaba listo, el escenario estaba montado. El presidente Alejandro Giammattei estaba en Escuintla y se disponía a dar un discurso para conmemorar el Día de la No Violencia contra la Niñez, pero una llamada telefónica lo interrumpió. Era del Laboratorio Nacional de Salud. En ese momento le confirmaron el primer caso positivo de Covid-19 en Guatemala.

Era el 13 de marzo de 2020. Según el mandatario, era un joven que viajó a Italia, venía con síntomas, por lo que fue identificado en el Aeropuerto Internacional La Aurora.

Un año después, se conoce que no se trató sólo de un caso sospechoso, sino que fueron cinco. Todos llegaron a Guatemala vía aérea y fueron llevados desde el Aeropuerto hacia el Hospital Nacional Especializado de Villa Nueva, habilitado para la atención de pacientes con Covid-19.

El primer paciente con Covid-19 en Guatemala se habría identificado en el Aeropuerto Internacional La Aurora y llevado al Hospital Nacional de Especialidades de Villa Nueva. (Foto: Archivo/Soy502)
El primer paciente con Covid-19 en Guatemala se habría identificado en el Aeropuerto Internacional La Aurora y llevado al Hospital Nacional de Especialidades de Villa Nueva. (Foto: Archivo/Soy502)

El Día Cero

Soy502 entrevistó a médicos y enfermeras que estuvieron ese primer día, cuando el presente y futuro cambió. Todos recuerdan que sintieron miedo. Temían por su vida y, principalmente, por la de su familia, pero estuvieron ahí y nunca desmayaron.

Se habían preparado, instalaron protocolos, los capacitaron, pero son seres humanos y el Cov-Sars-2 es una enfermedad desconocida, se enfrentaban a algo nuevo.

El doctor Diego Antillón, jefe de área del Hospital, recordó que fueron alertados sobre los cinco casos sospechosos desde casi la medianoche del 12 de marzo. Se les informó que venían en un vuelo procedente de Europa y que serían trasladados hacia ese centro asistencial (primero en dar atención a pacientes con Covid-19).

“Los detectaron en el Aeropuerto y traídos hacia este hospital. Se nos informó que los traerían y se activaron los protocolos que estaban preparados desde quince días antes. Fue el 13 de marzo cuando nos indicaron que en ese pool de personas a las que se les hizo la prueba PCR había un primer paciente positivo”, narró.

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Más de 32 médicos y enfermeras del Hospital Nacional de Especialidades de Villa Nueva han puesto su vida en riesgo para atender a pacientes con Covid-19. (Fotos: Wilder López/Soy502)

Pese a estar preparado, Antillón recordó que fue impactante saber que ya tenían al primer paciente. “El momento más fuerte fue notificarle al paciente que él era el primer caso positivo en Guatemala, por la presión que él podría sentir, pero se abordó desde múltiples áreas, desde el punto de vista médico, psicológico y de enfermería... fue una noticia dura pero lo tomó bien, era una persona joven a la espera de las indicaciones. A la familia se le notificó por teléfono”.

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Tensión y miedo: Así se recibió al Paciente Cero

Como cualquier ser humano, los médicos y enfermeras del Hospital Nacional de Especialidades de Villa Nueva sintieron miedo. El Covid-19 es una enfermedad nueva, virulenta y, en algunos casos, mortal. Todos temían contagiarse, pero reconocen que nunca les ha faltado el equipo de protección personal.

Para Lourdes Rivera, subjefa de enfermeras del área de intensivo, fue un momento tenso. Si bien recuerda que recibieron varias capacitaciones, reconoce que hubo miedo entre el personal.

“Primero fue asombro, temor. Emoción, al mismo tiempo, porque íbamos a ser el primer hospital que recibiera a un paciente con diagnóstico de Covid positivo. Gracias a Dios fue un paciente ambulatorio. Estable”, manifestó.

Las enfermeras Heidy Sapul, Lourdes Rivera, subjefa del área de intensivo; y Eva Escalante, han sido parte del equipo que ha atendido el coronavirus. (Foto: Wilder López/Soy502)
Las enfermeras Heidy Sapul, Lourdes Rivera, subjefa del área de intensivo; y Eva Escalante, han sido parte del equipo que ha atendido el coronavirus. (Foto: Wilder López/Soy502)

Sin embargo, comentó que el joven llegó atemorizado, porque era una enfermedad desconocida. “El temor a lo desconocido produce bastante ansiedad, (pero) se le brindó apoyo emocional y personal, diciéndole: 'No se preocupe, aquí estamos nosotros para acompañarlo y ayudarle en todo su trayecto' hasta que él salió de este hospital caminando”.

Mientras que la doctora Andrea Franco comentó que ha sentido mucho temor porque su hijo es asmático. “Por mí no hay problema, además del Covid existen otras enfermedades como el VIH y la hepatitis y siempre estamos en contacto y con riesgo de contagio, pero mi miedo era mi hijo, por las complicaciones respiratorias que esta enfermedad provoca”.

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La doctora Andrea Franco ha estado al frente de la lucha contra el Covid-19, pese a que su hijo es asmático. (Foto: Wilder López/Soy502)

En un año, Franco ha librado al coronavirus, aunque reconoció que incrementó sus medidas de seguridad personal. No sólo utiliza el equipo que les proporciona el hospital, ella optó por mudarse la ropa con la que llega al hospital, incluyendo los zapatos; y no utiliza las duchas del centro asistencial, espera a llegar a su casa y de manera disciplinada, se baña antes de tener contacto con su familia.

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Cerraron las consultas externas

La doctora Mirza López recordó que estaba atendiendo pacientes de la consulta externa cuando se le informó que habían recibido al primer paciente positivo y debían evacuar a todas las personas que estaban en el lugar. Sólo quedarían los trabajadores del hospital.

“Ese 13 de marzo todavía teníamos la consulta externa abierta y atendimos normalmente. Sin embargo, fue alrededor del mediodía, 12:30 o una cuando recibí la llamada del Director Ejecutivo en ese momento y nos dijo que teníamos que evacuar porque ya teníamos el primer caso positivo en el hospital”, narró.

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La consulta externa del Hospital estaba llena cuando llegó el primer paciente, todos fueron evacuados y no se les informó por qué. (Foto: Wilder López/Soy502)

Los pacientes nunca supieron por qué debían dejar ese centro asistencial. No querían crear caos, ni tensión. Los médicos les informaron que iban a cerrar la consulta externa y que se les reprogramaría su cita.

“A los pacientes no se les informó por qué, pero sí se les dijo que teníamos que evacuar y que se les iba a informar posteriormente para cuándo se pasaba la consulta, pero ya cumplimos un año y todavía siguen esperando nuestros pacientes”, comentó López.

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Enfrentar la muerte ha sido difícil

Desde que se registró el primer caso oficial de Covid-19, ese 13 de marzo, en Guatemala se han contagiado 181,974 personas, aunque, según el Ministerio de Salud, el 92% se ha recuperado, han fallecido 6,546 pacientes por la enfermedad.

Para los médicos y las enfermeras enfrentar la muerte ha sido complicada. Si bien, han visto la recuperación de varios pacientes con pocas probabilidades de vivir, también han tenido la difícil tarea de informar a los familiares que muchos perdieron la batalla. Ese ha sido uno de los procesos más difíciles que les ha tocado enfrentar.

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Sin importar sus propios temores, los médicos y las enfermeras han estado allí, atendiendo a todos los pacientes que se han contagiado del coronavirus. (Foto: Wilder López/Soy502)

“Ver morir a los pacientes con Covid-19 ha sido muy complicado, yo estoy en área intensiva. Ver a la familia y decirle que su familiar falleció es doloroso, pero allí vamos, poco a poco”, lamentó la enfermera Heidy Sapul.

Con 45 años de experiencia en el área médica, el doctor Oscar de León Villagrán, subdirector Técnico del Hospital, aseguró que la rapidez con la que se deterioran los pacientes es una de las cosas más difíciles que les ha tocado enfrentar.

“(Lo más difícil ha sido) ver el deterioro tan rápido en algunos pacientes, que uno los ve hoy que pasa visita en la mañana bien, se queda el resto de colegas en el turno, uno viene al día siguiente y los ve deteriorados y posiblemente al día siguiente ya no están. Es sumamente difícil”, comentó el médico.

Las complicaciones pulmonares han sido una de las dificultades que han enfrentado los médicos. De León explicó que sufren un proceso neumónico y los pulmones ya no dan para recibir suficiente oxígeno y eso genera que la saturación baje y se tenga que recurrir a oxígeno externo.

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El doctor Oscar de León Villagrán, subdirector Técnico del Hospital de Villa Nueva es una de las personas que ha estado al frente de la atención médica. (Foto: Wilder López/Soy502)

“El problema es la neumonía por Covid y como para eso no hay un antibiótico específico que pueda solucionarlo, es difícil abordarlo”, detalló.

Sin embargo, indicó: “Hemos tenido muchas satisfacciones. Hemos tenido muchas frustraciones, en el sentido de que quisiera uno que el paciente A o B o todos salieran, (pero no es así) a pesar del esfuerzo que hacen todos los colegas, multidisciplinario”.

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Momentos críticos

Si bien, recibir el primer paciente positivo con Covid-19 fue tenso y generó temor, uno de los momentos más difíciles para los médicos y las enfermeras del Hospital de Villa Nueva fue atender a la primera persona con complicaciones médicas.

El doctor Antillón recordó que se registró casi a la segunda semana después de ese 13 de marzo de 2020. Se trataba de un hombre y los primeros indicios fue la afectación pulmonar. El problema fue la rapidez con la que todo avanzó. El paciente necesitó ayuda externa para respirar.

“Clínicamente empezamos a ver que tenía afectación pulmonar. Con el equipo médico multidisciplinario empezamos a analizar los rayos x de tórax, la oxigenación arterial y nos dimos cuenta que esta enfermedad progresaba rápido”, comentó.

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Los médicos Andrea Franco, Mirza López, Diego Antillón y José Cano, fueron parte del equipo que atendió al paciente cero con Covid-19 en Guatemala. (Foto: Wilder López/Soy502)

El médico calificó ese momento como algo “muy duro”, porque ya comenzaron a ver realmente el deterioro que generaba el Cov-Sars-2. La enfermedad se comportó como una “neumonía” pero avanzaba muy rápido. Por ejemplo, con una neumonía regular los pacientes tardan hasta 15 días para necesitar oxígeno externo, pero con el Covid-19 es en 24, hasta 72 horas.

“Es duro. Es duro porque ya comenzamos a ver comportamiento crítico de la enfermedad. Empezamos a ver la secuencia de daño pulmonar en 24, 48 y 72 horas. Allí fue cuando comenzamos a conocer el curso clínico de esta enfermedad y tomar la decisión de ventilar al paciente en ese momento, pero lo tomamos con toda la entereza posible”, dijo Antillón.

La rapidez con la que avanza el coronavirus es uno de los aspectos que ha sorprendido a los médicos. Con 45 años de experiencia el doctor De León aseguró que esta enfermedad es sumamente cambiante y deteriora con agilidad.

“Es una enfermedad sumamente virulenta. En tres o cuatro días una persona entra prácticamente en coma. Algunos otros llevan más tiempo y realmente es impactante. Al principio me daba miedo cuando entraba a ver a los pacientes. Es desconocido, pensaba un en uno mismo, en la familia, pero poco a poco se va habituando, pero hemos tenido una ventaja con el apoyo que hemos recibido del Hospital”, detalló.

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Enfermedad cambiante

El subdirector técnico del hospital recordó que una de los momento más críticos que le ha tocado vivir su el terremoto de 1976. Había mucha destrucción y marcó su carrera profesional, pero esta pandemia era desconocida y, después de un año, no hay ninguna persona en el mundo que pueda considerarse experta sobre el Covid-19.

“Es un cuadro sumamente cambiante. Hay algunos síntomas que son muy clásicos, pero en medicina dos y dos no son cuatro, cambia constantemente su sintomatología. Los protocolos a nivel mundial se han ido cambiando. Hemos visto a personas de la tercera edad con muchas enfermedades preexistentes que han salido adelante, y hemos visto jóvenes que no han salido”, explicó De León.

El miedo se hizo realidad

La doctora Mirza López vio cómo su peor pesadilla se hizo en realidad, luego que en mayo del año pasado dio positivo para el Covid-19. Lo peor es que contagió a sus hijos y a su esposo, quien debió ser hospitalizado por complicaciones médicas.

Mi esposo estuvo siete días acá (hospital de Villa Nueva) en intermedios de intensivo, pero gracias a Dios está bien y está vivo”, dijo con entusiasmo.

Además, recordó que su hijo de tres años tuvo síntomas, fueron leves, pero se notaba su molestia. Mientras que su hija de 10, fue asintomática.

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La doctora Mirza López se contagió del coronavirus, pese a ello, es parte de la primera línea de atención. (Foto: Wilder López/Soy502)

“A mí me avisaron un miércoles 18 (de mayo) me llamaron del Hospital para decirme que era positivo. Tuve mucho miedo e incertidumbre... fue duro, hubo llantos y mucho miedo de lo que fuera a pasar, porque vimos el comportamiento en otras países”, recordó.

Con la voz entrecortada la médica comentó que uno de los momentos más difíciles fue ver a su esposo ser trasladado hacia el hospital. “No sabía si lo volvería a ver”, dijo, pero “todo salió muy bien gracias a los colegas... regresé más fortalecida y con más ganas de ayudar a las personas, porque uno vivió esa experiencia y sabe lo que es tener a un paciente acá”, recordó con fortaleza.

Hoy ha pasado un año desde ese primer caso. Ha habido momentos difíciles, frustraciones y miedos, pero siguen de pie librando una batalla.

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