24/09/2021

El 2020 fue el año con mayor índice de muertes de migrantes en Arizona

  • Con información de The Guardian
31 de enero de 2021, 11:17
El clima, la topografía y la flora son los enemigos de los migrantes, algunos son abandonados a su suerte en el desierto. (Foto: Freepik)

El clima, la topografía y la flora son los enemigos de los migrantes, algunos son abandonados a su suerte en el desierto. (Foto: Freepik)

El portal de The Guardian publicó este domingo un reportaje en el que resalta que, el 2020 fue el año más mortal para los migrantes que intentaron cruzar la frontera entre Estados Unidos y México.

Cuando los restos de dos inmigrantes indocumentados fueron encontrados en el desierto del suroeste de Arizona en julio, un cuerpo yacía junto a una flecha dibujada en la arena, apuntando hacia el norte, con la palabra “AYUDA” escrita debajo.

Los hombres habían muerto al intentar llegar a Estados Unidos desde México, según la patrulla fronteriza. De un grupo de tres, uno sobrevivió y les dijo a los agentes federales que su traficante de personas había dejado a los otros dos en una remota zona salvaje.

“Estas personas no son solo números”, dijo Tony Banegas, director ejecutivo del Centro Colibrí de Derechos Humanos, una organización en Tucson que trabaja para identificar restos de migrantes y ayudar a las familias a encontrar a sus seres queridos desaparecidos.

“Estos son seres humanos con familias y aspiraciones. Hicieron todo lo posible para hacer el viaje, (solo) para convertirse en una tumba en el desierto", enfatizó.

Registro

El año pasado fue el más mortífero registrado para los migrantes que cruzaron ilegalmente a los Estados Unidos a través de Arizona. Los restos de 227 migrantes se encontraron en la frontera, según Humane Borders.

“Este fue el verano más caluroso de todos los tiempos, y vimos la mayor cantidad de muertes registradas. Es un recordatorio de lo peligrosa que puede ser la frontera ”, dijo Douglas Ruopp, presidente de la organización sin fines de lucro, que mapea las muertes de migrantes y almacena suministros de agua de emergencia en el desierto.

Desde 1998, se cree que al menos 7,000 migrantes han muerto a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, tal vez muchos más, ya que el mantenimiento de registros es irregular.

A medida que Estados Unidos amurallaba una mayor parte de la frontera, una prioridad política bajo Donald Trump, los riesgos para quienes aún estaban decididos a hacer el viaje solo aumentaron.

Los que corren con mayor suerte son encontrados por agentes migratorios que los trasladan a centros para su deportación.
Los que corren con mayor suerte son encontrados por agentes migratorios que los trasladan a centros para su deportación.

"Esa es una tradición de larga data, estas barreras y muros han empujado a la gente a terrenos más remotos y traicioneros", dijo Jeremy Slack, profesor asistente de Geografía, en la Universidad de Texas-El Paso, y autor de “Deportados a la muerte: Cómo la violencia por las drogas está cambiando la migración en la frontera entre Estados Unidos y México”.

Cruzar a cualquiera de los cuatro estados estadounidenses de Texas, Arizona, Nuevo México y California, a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, de 1,954 millas, puede ser peligroso: barreras altas, áreas silvestres aisladas con temperaturas extremas y las aguas turbulentas del Río Grande.

Preocupación

Norma Herrera es organizadora comunitaria en el grupo de defensa de la Red de Voz Equitativa del Valle del Río Grande, en Texas, otro corredor de migrantes mortal donde, al menos, unas 3,000 personas han perdido la vida desde 1998.

“Necesitamos ser especialmente conscientes de cómo varias políticas sirven para el mismo propósito, para disuadir la migración haciéndola más mortífera”, dijo. Más al oeste, el desierto de Arizona puede ser especialmente mortal.

La aspiración de Trump de construir un muro de costa a costa a expensas de México, en realidad, resultó en solo 225 millas de nueva barrera, abrumadoramente a cargo de los contribuyentes estadounidenses y, en su mayoría, reemplazando vallas deterioradas o mínimas.

Los restos de ropa, botellas de agua y otras pertenencias quedan como recuerdo de una travesía mortal en el desierto.
Los restos de ropa, botellas de agua y otras pertenencias quedan como recuerdo de una travesía mortal en el desierto.

Pero el aumento en las muertes fronterizas en Arizona el año pasado, en comparación de las 144 en 2019, y 128 en 2018, coincidió con una oleada de construcción allí.

Y el impacto del muro fronterizo en las muertes de migrantes se vio agravado por el bloqueo casi total de Trump, que solo se endureció durante la pandemia, sobre quienes ingresaban a Estados Unidos en busca de asilo.

Naturaleza cruel

La región fronteriza de Arizona presenta cactus con pinchos, arbustos espinosos y pastos adheridos, que a menudo contienen fragmentos rasgados de la ropa de los migrantes.

“La flora a lo largo de la frontera se conoce como matorral espinoso, y por una buena razón”, dijo Emily Burns, directora de programas del grupo de conservación Sky Island Alliance, con sede en Arizona. "No podemos usar ropa suave en el campo, se destrozaría", dijo.

Muchos migrantes no están preparados para el paisaje hostil y se encuentran en un viaje abrasador.

“A menudo, la gente no tiene zapatos de verdad. Algunos llevan sandalias, se les dice que será un viaje corto. La mayoría de las personas que encuentro en el desierto tienen terribles ampollas en los pies. No sé cómo andan", dijo Ruopp.

Muchos no pueden o no quieren llevar suficiente agua para un viaje que puede durar días.

El clima fue un factor cruel en la muerte de decenas de migrantes durante el 2020.
El clima fue un factor cruel en la muerte de decenas de migrantes durante el 2020.

“La mayoría se va con botellas de dos galones atadas al cuello”, dijo Ruopp. "Eso es bueno para tal vez un día. Encontramos personas que han estado fuera durante cinco o más ".

El año pasado no solo fue el más caluroso registrado, las lluvias monzónicas de verano no se materializaron.

Ruopp se ha encontrado con muchos perdidos y "delirantes", incluso "caminando en círculo" o, sin saberlo, "dirigiéndose al sur, de regreso a México".

La deshidratación "realmente afecta la toma de decisiones" y es una forma terrible de morir, dijo.

Muchos esperan que las cosas cambien de manera integral con el nuevo presidente estadounidense, Joe Biden.

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