27/09/2020

  • Economía

Guatemala aumenta exportación de café tostado en plena pandemia

  • Por Fredy Hernández
24 de julio de 2020, 12:07
El confinamiento ha provocado que las ventas de café tostado guatemalteco se consuma en mayores cantidades en varios países de Centro y Norteamérica. (Foto: Archivo/Soy502)

El confinamiento ha provocado que las ventas de café tostado guatemalteco se consuma en mayores cantidades en varios países de Centro y Norteamérica. (Foto: Archivo/Soy502)

Pese a la crisis económica que vive el mundo por la pandemia del Covid-19, el café tostado guatemalteco registró un repunte en sus ventas al exterior y el sector considera que cerrará el 2020 con cifras récord que obedecen a un cambio en los hábitos de consumo de los clientes internacionales que cada vez prefieren el café hecho en Guatemala.

A diferencia de la exportación de una materia prima, como lo es el café oro que se vende por quintal y cuyo precio depende de la bolsa de valores de Nueva York, el café tostado es un producto terminado que se vende por libra a precios más competitivos y que, según el Comité de Cafés Diferenciados de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), deja más divisas al país. 

De acuerdo con las cifras del Banco de Guatemala, las exportaciones de café tostado entre enero y mayo de 2020 dejaron ingresos al país de US$658,553 (unos Q5.07 millones). En el mismo periodo del año anterior, el país vendió a nivel internacional US$374,368 (alrededor de Q2.8 millones). Esto significa una diferencia de US$285,185 (unos Q2.1 millones), es decir un crecimiento del 76%.

Cambio en el consumo

Para Guillermo Rodríguez, presidente del Comité de Cafés Diferenciados de Agexport, el aumento en la demanda del café tostado se intensificó durante las medidas de aislamiento dictadas por cada país para evitar la propagación del Covid-19. "Vimos que en tiempos de confinamiento aumentó la demanda de café tostado y empacado de Guatemala en consumidores de El Salvador, Belice, Costa Rica, Panamá, Estados Unidos y Canadá", señaló.

“Anteriormente la exportación de café tostado era mínima, pero no perdimos la esperanza al impulsar nuestra plataforma Coffee Trade con la que logramos darle un valor agregado al producto tostado e industrializado", indicó Rodríguez.

Por aparte, Sergio Mazariegos, coordinador del Comité de Cafés Diferenciados de Agexport, atribuye el aumento en las exportaciones a un cambio en el comportamiento de los consumidores ya que ahora prestan mayor atención al país productor del café. "Hay una preferencia directa por el café de Guatemala", comentó. 

"Atribuyo el aumento a varios temas que hemos venido trabajando. Primero, a que el consumidor se da cuenta al comprar el café directamente del país que lo produce. Esto se llama "direct trade" o negocio directo. Otra de las atribuciones es la de la comercialización en plataformas electrónicas. Esto abre la puerta para que los exportadores vendan directamente su café", explicó Mazariegos.

Precios en el extranjero

Mazariegos señaló la exportación de café tostado deja un beneficio económico más alto para Guatemala, ya que da mejor nivel de vida a las personas que participan en el proceso y en lugar de vender materia prima (café oro) que está sujeto a precio del mercado, el café tostado define su precio final para la venta. Ejemplificó que durante la última subasta de café realizada en el "Coffe Trade" se colocó un precio base de US$10 por libra. 

De acuerdo con la Agexport, el café tostado deja más divisas al país por exportación debido a que su precio es mucho más alto por tratarse de un producto terminad.
De acuerdo con la Agexport, el café tostado deja más divisas al país por exportación debido a que su precio es mucho más alto por tratarse de un producto terminad.

Señaló que en Estados Unidos, el precio por una bolsa de 460 gramos está arriba de los US$10 y fácilmente, dependiendo del tipo de café, podría tener un costo de US$20 a US$22 por libra de un "blend", pero si es café especial su precio podría aumentar. "En Europa he visto precios por libra de café especial de hasta US$35 por libra", añadió.

"Crecimiento bárbaro" 

Ramírez explica que los analistas de mercado consideran a un mercado como fuerte y creciente cuando registra un aumento anual del 2% y 5%. "Estamos viendo ciclos de cinco meses y tenemos un crecimiento del 76.2%. Es una tendencia fuerte y estable para el país y nos dice que es un crecimiento bárbaro", explicó.

El coordinador del Comité de Cafés Diferenciados señaló que el crecimiento se ha registrado en años anteriores y no solo ahora por el aislamiento provocado por el nuevo coronavirus. Señaló que entre el cierre de 2018 y 2019 hubo un incremento en las exportaciones del 65.1%. Una variación positiva de US$415,698 (unos Q3.2 millones)

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En 2019, las exportaciones de café cerraron en US$1,054,169 (alrededor de Q8.1 millones) y estima que para el cierre de este 2020, Guatemala podría llegar "fácilmente" a los US$1.5 millones (unos Q11.5 millones). Es decir un crecimiento del 50% o más, según sus proyecciones

Para aprovechar esta bonanza, Mazariegos señaló que los planes serán más agresivos para 2021, pues en marzo del otro año se realizará una nueva edición de la "Coffe Trade" con el objetivo de fomentar la industria del café tostado en el país, fortalecerla y desarrollar estrategias para posicionar el origen del grano y que se convierta en un producto esencial en el mundo.

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