09/05/2021

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India: ciudadanos adinerados se resguardan del Covid-19 en las islas Maldivas

  • Por AFP
01 de mayo de 2021, 09:05
Las islas Maldivas se ha convertido en el nuevo complejo de protección contra el Covid-19 de turistas adinerados que llegan de la India. (Foto: Avas MV)

Las islas Maldivas se ha convertido en el nuevo complejo de protección contra el Covid-19 de turistas adinerados que llegan de la India. (Foto: Avas MV)

Las islas Maldivas son el nuevo refugio para ciudadanos adinerados de la India, que huyen de ese país para protegerse de la crisis por el Covid-19 que azota su país.

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A diferencia de otros países que les han prohibido el ingreso, las islas Maldivas reciben con las puertas abiertas a muchas personas adineradas que llegan de la India, en busca de un descanso de los contagios sin precedentes del nuevo coronavirus.

El archipiélago de más de mil islas y de aguas cristalinas del océano Índico volvió a abrir a mediados de julio del año pasado sus aeropuertos a los turistas extranjeros, después de un cierre de tres meses.

Esta semana, contrariamente a muchos países que han cerrado las fronteras a viajeros provenientes de India, el gobierno de Maldivas solo introdujo pequeñas modificaciones a sus reglas para estos visitantes.

Los turistas que lleguen de India podrán residir en un hotel o en un barco. En cambio, no pueden instalarse en las casas de huéspedes de las islas donde vive la población local, según las nuevas directrices en vigor.

El turismo

"La situación geográfica de nuestras islas nos ayuda a minimizar el riesgo [de contagio]", declaró a la AFP, Thoyyib Mohamed, responsable de la autoridad turística Visit Maldives.

"Cada isla alberga un complejo hotelero único y autónomo. Aunque tengamos algunos casos por aquí y por allá, podremos circunscribirlos a estos complejos sin exponer a la población local", explicó.

Según Thoyyib, su país ha iniciado una campaña de vacunación de los 50 mil trabajadores del sector turístico y personas que proporcionan servicios vinculados a la hotelería.

"Queremos ser el primer sector turístico totalmente vacunado en el mundo", asegura Thoyyib. Cerca del 90 por ciento de los trabajadores ya han sido inmunizados, agrega.

Algunos medios habían hablado de la intención de Maldivas de vacunar a los turistas extranjeros. Pero, las autoridades aseguran que no hay ningún plan en ese sentido hasta que todos los maldivos y los residentes hayan recibido las dos dosis de la vacuna de AstraZeneca, o la china, Sinopharm.

Más de dos tercios de los 330 mil habitantes del archipiélago han sido vacunados, según datos del Ministerio de Salud local.

Desde el inicio de la pandemia, se han registrado un poco más de 29 mil contagiados y 72 fallecidos por covid-19 en las islas.

Las estrellas de Bollywood

Según Thoyyib, el número de visitantes indios disminuyó la semana pasada, debido a la crisis sanitaria sin precedentes en India y la suspensión de las conexiones aéreas. 

Pero, siguen siendo los turistas más numerosos del archipiélago. Antes de la pandemia, ocupaban la segunda posición por detrás de los chinos, que han salido del top 10 desde entonces.

Entre los refugiados de lujo de estas últimas semanas, se encuentran algunas estrellas de Bollywood, como: Alia Bhatt, su pareja Ranbir Kapoor, y Shraddha Kapoor, que publicó en Instagram fotos de ella haciendo yoga con la puesta del sol en un complejo hotelero en Maldivas.

Según la prensa, las empresas de vuelos privados registraban una demanda creciente de vuelos desde India con destino a Europa, Oriente Medio y Maldivas. También ha habido vuelos de grupos.

"No solo son los superricos", dice The Print Rajan Mehra, responsable de la empresa de aviación privada, Club One Air, con sede en Nueva Delhi. "Aquellos que pueden permitirse tomar un vuelo privado, toman vuelos privados", enfatizó.

Un récord de más 1.7 millones de turistas visitaron las Maldivas en 2019, un 15% más que en 2018, según el gobierno.

En cambio, la pandemia redujo el número a 555,494 visitantes en 2020, aunque el sector tiene esperanzas de recuperación. Unos 381 mil turistas extranjeros ya visitaron el país desde inicios de este año.

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