09/08/2020

  • Ciencia

Las Cuadrántidas: la primera lluvia de estrellas de 2020

  • Por Soy502
04 de enero de 2020, 01:01
Para ver las Cuadrántidas ubica la Osa Mayor, en la constelación del Boyero (Foto ilustrativa: Getty Images)

Para ver las Cuadrántidas ubica la Osa Mayor, en la constelación del Boyero (Foto ilustrativa: Getty Images)

Cada año, la lluvia de estrellas Cuadrántidas ilumina el cielo a principios del mes de enero. El período de actividad más importante es del primer día del año hasta el 5 de enero. 

Este 2020, las Cuadrántidas tendrán su punto máximo el 3 y 4 de enero. Esta lluvia de estrellas se caracteriza por tener un pico de actividad muy breve.

Por ello, solo se pueden observar durante unas pocas horas, a diferencia de lo que ocurre en otras lluvias de estrellas, como las Perseidas, que duran varios días.

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En su punto máximo se pueden apreciar desde 60 hasta 200 estrellas fugaces por hora, en condiciones óptimas. Para ver las Cuadrántidas, ubica a la Osa Mayor, en la constelación del Boyero.

Este es el punto del cielo desde donde parecerán surgir los meteoros. Si quieres tener una mejor observación, ve a algún sitio lejos de las luces de la ciudad, con horizontes despejados.

En este 2020 la Luna estará en su etapa creciente, su brillo no interferirá tanto para poder observarlas.

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Origen del nombre

Las Cuadrántidas obtuvieron su nombre de la constelación Quadrans Muralis, que dejó de ser reconocida por la comunidad astronómica en la década de 1920. La mayoría de sus estrellas ahora forman parte de la constelación del Boyero.

La comunidad astronómica aún debate el origen de las Cuadrántidas, algunos investigadores piensan que probablemente son los remanentes del asteroide 2003 EH1 y que es posible que sea un fragmento de algún antiguo cometa extinto.

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Por otro lado, otros creen que tienen su origen en el cometa C/1490 Y1, un antiguo cometa que se observó por primera vez en Japón, China y Corea hace más de 500 años.

La lluvia de estrellas Cuadrántidas no es tan conocida como otras lluvias de meteoritos como las Gemínidas u Oriónidas, porque los meteoros son más débiles y más fáciles de perder de vista.

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*Con información de NationalGeographic

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