19/10/2020

  • Ciencia

La misteriosa muerte de cientos de elefantes en Botsuana

  • Con información de BBC.
03 de julio de 2020, 09:07
Más de 300 elefantes fueron encontrados muertos en los últimos meses. (Foto: national Park Rescuecon)

Más de 300 elefantes fueron encontrados muertos en los últimos meses. (Foto: national Park Rescuecon)

Niall McCann, de la ONG National Park Rescue, cuya sede se encuentra en Reino Unido, informó que guardarecursos de Botsuana llevan el conteo de 350 cadáveres de elefantes en el delta del Okavango, desde mayo. 

Se desconoce la causa de las muertes y se realiza una investigación a través de muestras de laboratorio. 

La situación preocupa a los conservacionistas, pues Botsuana es el hogar de un tercio de la población de elefantes de África, que se encuentra en declive.

“Vieron 169 en un vuelo de tres horas... Poder ver y contar tantos fue algo impresionante... Un mes después, nuevos vuelos identificaron muchos más cadáveres, lo que eleva el total a más de 350", explicó McCaan a la BBC. 

El gobierno de Botsuana descartó que se debiera a la caza furtiva, ya que los colmillos no se habían extirpado, según el sitio de ciencia e investigación Phys.org.

"Solo los elefantes son los que están muriendo y nada más", afirmó McCann. "Si los cazadores furtivos usaran cianuro, esperarías ver otras muertes".

McCann también descartó tentativamente el envenenamiento natural por ántrax, que mató al menos a 100 elefantes en Botsuana el año pasado.

las autoridades temen que la fuente de las muertes esté en el agua o en el suelo. (Foto: National Park Rescuecon)
las autoridades temen que la fuente de las muertes esté en el agua o en el suelo. (Foto: National Park Rescuecon)

Pero los especialistas no han podido descartar ni envenenamiento ni enfermedad.

Los animales parecen morir cayendo sobre sus propias cabezas, otros elefantes han sido detectados caminando en círculos, esto significa que algo ataca su sistema neurológico, según el representante de la ONG.

Es imposible descartar la posibilidad de que una enfermedad cruce a la población humana, especialmente si la fuente está en el agua o en el suelo. McCann apunta a la pandemia de Covid-19, que se cree, comenzó en animales.

“Sí, es un desastre medioambiental, pero también tiene el potencial de ser una crisis de salud pública”, expresó. 

Cyril Taolo, director interino del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botsuana, le dijo a The Guardian que al menos 280 elefantes habían muerto y que estaban en proceso de confirmar el resto.

Sin embargo, no se sabe qué estaba causando la muerte de los animales. Los resultados enviados al laboratorio de las muestras de cadáveres se tendrán en dos semanas. 

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