12/06/2021

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La historia detrás del primer trasplante de hígado en Guatemala

  • Por Heidi Loarca
08 de mayo de 2021, 06:05
El doctor Rudolf García-Gallont, fue uno de los que lideró el equipo de médicos que realizó el primer trasplante hepático exitoso en Guatemala. (Foto: Wilder López/Soy502)

El doctor Rudolf García-Gallont, fue uno de los que lideró el equipo de médicos que realizó el primer trasplante hepático exitoso en Guatemala. (Foto: Wilder López/Soy502)

Cerca de 30 especialistas participaron en el transplante de hígado en una mujer de 59 años.

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Los doctores Rudolf García-Gallont, Manuel Toledo, Gustavo Aguilar y el Edilzar González, dieron a conocer que en el Hospital Herrera Llerandi se llevó a cabo el primer transplante de hígado con resultados exitosos.

"Desde 1980 las oportunidades de realizar una transplante eran nulas, cuando se iniciaron los primeros pasos para lograr las normas administrativas y jurídicas que permiten estos procedimientos. Es hasta 1989 que se logra el primer trasplante de riñón pediátrico y, tres años después, en adultos", refiere el doctor Toledo.

1,100
trasplantes de órgano
se han realizado en Guatemala
Dr. Manuel Toledo

Desde ese tiempo a la fecha se han efectuado más de 1,100 trasplantes, de estos 865 se han practicado en el Hospital San Juan de Dios y el resto en centros privados, en su mayoría en el Herrera Llerandi.

El Dr. Toledo durante la rueda de prensa explicando la larga travesía para poder realizar un trasplante hepático. (Foto: Wilder López/Soy502)
El Dr. Toledo durante la rueda de prensa explicando la larga travesía para poder realizar un trasplante hepático. (Foto: Wilder López/Soy502)

Larga espera para el trasplante hepático

Este procedimiento puede llegar a costar alrededor de medio millón de dólares estadounidenses, por lo que el doctor Aguilar refiere que es más accesible que realizarlo en el extranjero, aunque no especificó el costo para Guatemala.

Algunos galenos guatemaltecos viajaron a Taiwan a recibir la especialización de trasplante de hígado. En ese tiempo contaron con el apoyo del entonces vicepresidente, Rafael Espada.

Esto es una celebración de vida
Rudolf García-Gallont
Médico y cirujano especializado en diversos trasplantes

“No existe diálisis para el hígado” declaró García-Gallont, al puntualizar la importancia de este órgano que es el más grande del cuerpo humano y cumple diversas funciones vitales. Explica que cuando el hígado adolece no existen tratamientos para curarlo y es cuando es necesario un trasplante, por ello es la única opción para devolver la esperanza de vida a los convalecientes. “Esto es una celebración de vida”, expresó.

El mayor gesto de amor

La persona receptora del trasplante es una mujer 59 años, que padece diabetes. Necesitaba una donación de hígado a causa de una cirrosis biliar primario, una enfermedad autoinmune que causa deterioro progresivo del hígado creando cicatrices en ese órgano. 

Esa dolencia provoca presión en el sistema venoso generando una serie de problemas afectando las funciones pulmonares, renales y cardiovasculares. Sin embargo, con el procedimiento que se le realizó el pasado 17 de abril, está dando muestras de mejoría.

A la derecha, el Dr. Gonzales es el encargado de los cuidados post operatorios. (Foto: Wilder López/Soy502)
A la derecha, el Dr. Gonzales es el encargado de los cuidados post operatorios. (Foto: Wilder López/Soy502)

El doctor González estima que podrá ser dada de alta en 5 meses aproximadamente. Según el médico el mayor peligro ya pasó, pues la primera semana post operatoria fue la más compleja ya que estuvo dependiendo del respirador por tres días. Ahora la paciente puede ingerir sus alimentos por vía natural.

Por su lado, la donante, es hija de la receptora, una mujer de 33 años con excelente salud y le ha dado el 60% de su hígado a su mamá. El doctor González asegura que ella muestra signos de recuperación satisfactorios, su hígado se ha regenerado casi en su totalidad y posiblemente estará en óptimas condiciones en dos meses.

Los especialistas

Los doctores Aguilar y García-Gallont son los coordinadores de la cirugía y del proceso previo que requirió de un año de preparación.

El ejército de salubristas incluye, expertos en cirugía hepatobiliar y vascular, anestesia, gastroenterología, inmunología, intensivo, nefrología, neumología, nutrición, cardiología, radiología, infectología, médicos residentes, enfermeros, terapistas respiratorios, químicos biólogos y químicos farmacéuticos.

El Dr. García-Gallont es uno de los dos médicos que coordinó el proceso del trasplante. (Foto: Wilder López/Soy502)
El Dr. García-Gallont es uno de los dos médicos que coordinó el proceso del trasplante. (Foto: Wilder López/Soy502)

El Dr. García-Gallont explicando sobre la importancia de un marco legal para la donación de órganos. (Foto: Wilder López/Soy502)
El Dr. García-Gallont explicando sobre la importancia de un marco legal para la donación de órganos. (Foto: Wilder López/Soy502)

En el caso puntual de la paciente del Herrera Llerandi, las cirugías tanto de la donante como de la receptora fueron simultáneas. Fueron 20 horas en el quirófano equipados con la tecnología más avanzada para poder garantizar resultados óptimos.

Los riesgos a los que estuvieron expuestas son los mismos de cualquier cirugía por ello es que varios especialistas estaban trabajando en conjunto.

Adicionalmente a ello, se sumó la dificultad que implica la pandemia, por lo que los médicos explicaron que tomaron los protocolos apropiados, ello significó estar haciendo hisopados constantemente.

Aunque no se cuenta con un número específico para precisar cuántas personas necesitan trasplante de hígado en el país, los médicos mostraron su preocupación debido a que el año pasado se le dio mucha prioridad a la pandemia, se dejaron en segundo plano diversas patologías y ahora están recibiendo pacientes con casos delicados que pudieron haber sido tratados con menor riesgo en 2020.

La importancia del hígado en nuestro cuerpo

García-Gallont explica que poder realizar en Guatemala el primer trasplante de hígado es la “guinda del pastel” en materia médica, pues se trata de un órgano que no se puede sustituir por completo con donante vivo, no es como un trasplante de riñón, del cual se puede seguir viviendo solo con uno y donar el otro.

Desde el punto de vista de la cirugía, el doctor García-Gallont dice que es necesario contar con el mejor equipo dado que el hígado está compuesto con muchos conductos y se debe tener tecnología adecuada para poder extraer la parte del hígado sin tocar esas vías, que para el ojo humano son inmensamente diminutas.

El Dr. García-Gallont explicando la complejidad de la cirugía, mostrando los diversos ductos biliares que no deben ser tocados al momento de la extracción del hígado que será donado. (Foto: Wilder López/Soy502
El Dr. García-Gallont explicando la complejidad de la cirugía, mostrando los diversos ductos biliares que no deben ser tocados al momento de la extracción del hígado que será donado. (Foto: Wilder López/Soy502

Se trata de un órgano complejo capaz de muchas funciones como secretar la bilis, que permite transportar desechos y descomponer grasas en el intestino delgado durante la digestión. También fabrica ciertas proteínas para el plasma sanguíneo. Además produce colesterol y proteínas especiales que permiten enviar grasas por todo el cuerpo, así como equilibra y fabrica glucosa a medida que el cuerpo necesita, entre otros factores. Si el hígado enferma afecta a otros órganos como sucedió con la paciente trasplantada.

A su vez, el especialista aclara que cuando una persona tiene cirrosis no necesariamente se trata de alguien que ha abusado del alcohol, indica que la cirrosis es el punto donde desembocan diversas dolencias como la hepatitis B, la cual no debe ser asociada solo a las relaciones sexuales, sino también a cualquier tipo de transfunsión sanguínea. O el caso de la paciente trasplantada, quien padecía una enfermedad autoinmune degenerativa.

Donantes

García-Gallont explica la importancia de tener en Guatemala una reglamentación adecuada para la donación de órganos, la cual podría salvar muchas vidas. Su lucha lo ha llevado a promover junto con otros colegas una iniciativa de ley sobre el tema, actualmente se encuentra en tercera lectura en el Congreso de la República.

El proyecto implica vinculación con médicos trasplantistas, Instituto Nacional de Ciencias Forenses (Inacif), Ministerio público (MP) y Hospital Roosevelt. Aunque la iniciativa entró al Legislativo desde hace 8 años, García-Gallont ve con entusiasmo que finalice pronto la última lectura.

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