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Abejas aprenden a sumar y restar en experimento científico

  • Por Soy502
Las abejas no tardaron mucho en aprender estas operaciones matemáticas. Foto: Pixabay

Las abejas no tardaron mucho en aprender estas operaciones matemáticas. Foto: Pixabay

El cerebro de las abejas recolectoras de miel tiene un millón de neuronas y es capaz de entender conceptos tan abstractos como el de cero, cuestión que nosotros tardamos en aprender años (o que incluso muchas culturas ni contemplaron). Pero quedaba la duda si podían entender operaciones aritméticas básicas.

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Los científicos querían comprobar si las abejas también son capaces de realizar sumas y restas. Como resultado, investigadores australianos y franceses acaban de publicar sus conclusiones en la revista « Science Advances».

Combinar la memoria a corto y largo plazo

«Necesitas poder mantener las reglas sobre la suma y la resta en tu memoria a largo plazo, mientras manipulas mentalmente un conjunto de números dados en tu memoria a corto plazo», explica Adrian Dyer, profesor asociado de la Universidad RMIT de Melbourne (Australia), que lidera la investigación.

A los humanos les toma algunos años llegar a comprender las sumas y las restas. Foto: Pixabay
A los humanos les toma algunos años llegar a comprender las sumas y las restas. Foto: Pixabay

Así, el experimento consistió en enseñar a las abejas a reconocer los colores como representaciones simbólicas para la suma y la resta, para después usar esta información para resolver problemas aritméticos. Scarlett Howard, investigadora de doctorado en el laboratorio de detección digital Bio Inspired (BIDS-Lab) del RMIT, «entrenó» a las abejas en un laberinto en forma de Y. Los insectos recibían una recompensa dulce si escogían el camino correcto y otra amarga si erraban.

Howard se percató que al principio las abejas tomaban las decisiones al azar. Pero tras entre 4 y 7 horas de aprendizaje y más de 100 pruebas, las abejas captaron que el azul significaba +1 y el amarillo -1, escogiendo cada vez el camino adecuado en la bifurcación.

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Otros animales que saben matemáticas

La abejas no son los primeros animales, aparte del ser humano, capaces de comprender operaciones aritméticas sencillas: algunos primates, aves e incluso arañas pueden sumar y restar. «Nuestros hallazgos sugieren que la cognición numérica avanzada puede encontrarse mucho más ampliamente en la naturaleza entre animales no humanos de lo que se sospechaba anteriormente», afirma Dyer.

Y esta no sería la única implicación, sino que también podría servir de referencia para aplicarse en tecnología. «Si las matemáticas no requieren un cerebro masivo, también podría haber nuevas formas de incorporar las interacciones de las reglas a largo plazo y la memoria de trabajo en los diseños para mejorar el rápido aprendizaje de nuevos problemas por parte de la inteligencia artificial», sentencia el investigador.

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*Con información de ABC.es

07 de febrero de 2019, 17:02

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