02/10/2022

Los neandertales y su impresionante parecido con el ser humano

  • Con información de The Conversation
23 de septiembre de 2022, 10:57
Los neandertales una especie que se extinguió hace 40,000 años y han dejado rasgos similares al ser humano de ahora (Foto: Captura de pantalla)

Los neandertales una especie que se extinguió hace 40,000 años y han dejado rasgos similares al ser humano de ahora (Foto: Captura de pantalla)

Los neandertales, una especie que se extinguió hace 40 mil años, ha dejado huellas para ser examinados.

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Los neandertales fueron descubiertos en 1856 y han servido como reflejo de nuestra propia humanidad. Lo que creemos saber sobre ellos se ha ido moldeando para adaptarlo a nuestras tendencias culturales, normas sociales y estándares científicos.

Se consideraron especímenes enfermos, luego nuestros primitivos primos subhumanos, pero ahora nadie duda que fueron humanos avanzados.

Probablemente a partir de la especie Homo Heidelbergensis , tuvieron mucho éxito y se extendieron desde el Mediterráneo hasta Siberia, eran muy inteligentes, con cerebros de media más grandes que los del Homo Sapiens.

Desarrollaron estrategias de caza mayor, recolectaban plantas, hongos y mariscos, controlaban el fuego para cocinar, fabricaban herramientas compuestas, se vestían con pieles de animales, hacían cuentas con conchas y eran capaces de tallar símbolos en las paredes de las cuevas. Cuidaban de sus jóvenes, ancianos y enfermos, creaban refugios para protegerse, soportaban inviernos duros y veranos cálidos, y enterraban a sus muertos.

Los neandertales se encontraron con nuestros antepasados en numerosas ocasiones a lo largo de decenas de miles de años. Las dos especies compartieron el continente europeo durante al menos 14.000 años. Incluso tuvieron relaciones sexuales.

 

 

Un parecido al ser humano de ahora

Los neandertales dejaron numerosas huellas para que el ser humano la exterminara decenas de miles de años después, muchas de las cuales pueden verse en la exposición especial en el Museo de Historia Natural de Dinamarca.

En los últimos 150 años se han recogido huesos fósiles, herramientas de piedra y madera. Además, se han encontrado baratijas y joyas que dejaron atrás. Parece que el 99,7% del ADN de los neandertales y el de los humanos modernos es idéntico y no cabe duda de que son los parientes extintos más cercanos.

Estudios realizados de ADN de los neandertales confirma que son nuestros parientes mas extintos en la historia (Foto:Captura de pantalla)
Estudios realizados de ADN de los neandertales confirma que son nuestros parientes mas extintos en la historia (Foto:Captura de pantalla)

Quizás lo más sorprendente es la evidencia de mestizaje que ha dejado rastros de ADN neandertal en los humanos vivos de hoy.

Muchos europeos y asiáticos tienen entre un 1% y un 4% de ADN neandertal. Los únicos humanos modernos sin rastro genético de los neandertales son las poblaciones africanas situadas al sur del Sahara. Irónicamente, con una población mundial actual de unos 8 000 millones de personas, esto significa que nunca ha habido más ADN neandertal en la Tierra.

La causa exacta de su desaparición aún no se sabe con certeza, pero probablemente fue el resultado de una combinación de factores.

En primer lugar, el clima de la última era glacial era muy variable, pasando de frío a calor extremo y viceversa, lo que supuso presión sobre las fuentes de alimentación de animales y plantas, y significó que los neandertales tuvieran que adaptarse a los cambios ambientales constantemente.

En segundo lugar, nunca hubo muchos neandertales, ya que la población total nunca superó las decenas de miles de personas.

Vivían en grupos pequeños, de cinco a 15 individuos, en comparación con el Homo sapiens que formaba grupos de hasta 150 individuos. Estas pequeñas poblaciones neandertales aisladas pudieron ser cada vez más insostenibles genéticamente.

Los neandertales vivían en grupos de 5 a 15 personas y se vestían con pieles de animales (Foto:Captura de pantalla)
Los neandertales vivían en grupos de 5 a 15 personas y se vestían con pieles de animales (Foto:Captura de pantalla)

En tercer lugar, tuvieron que competir con otros depredadores, en particular los grupos de humanos modernos que surgieron de África hace unos 60 mil años. Creemos que muchos neandertales pudieron ser asimilados por las bandas más grandes de Homo sapiens.

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